Sor Isabel de Villena (1430-1490)

¿Se puede llegar a ser una escritora superventas en el siglo XV con una novela en defensa de las mujeres? ¿O tal vez una referente literaria y cultural en plena época medieval? Hoy vamos a conocer la figura de la primera escritora valenciana reconocida y precursora del feminismo: Sor Isabel de Villena.

Sor Isabel de Villena (1430-1490)

Sor Isabel de VillenaNacida en Valencia bajo el nombre de Elionor Manuel de Villena, fue la hija natural de Enrique de Aragón y de Castilla. Quedó huérfana a los cuatro años por la cual cosa quedó al cargo de la reina Maria de Castilla (mujer de Alfonso el Magnánimo y prima de Isabel la Católica) y recibiendo una buena educación.

A los 15 años ingresó al convento de “Las Hermanas Pobres de Santa Clara” atraída por la espiritualidad y las letras, fue allí donde cambió su nombre por el de Isabel. Continuó manteniendo la estrecha relación con la reina María al mismo tiempo que obtuvo un gran prestigio entre sus contemporáneos del mundo literario valenciano gracias a su capacidad intelectual y su linaje aristocrático. A los 43 años fue nombrada abadesa del convento, cargo que ejerció hasta su muerte.

Isabel de Villena optó por una vida contemplativa y espiritual pero también por la escritura. Reunió una gran biblioteca en el convento y escribió varias obras de las cuales son conocidas:

  • *Speculum *animae: Libro de meditación cristiana relacionado con el camino de la salvación humana. De firma anónima, se conserva en la biblioteca nacional de París.
  • Tratado de la pasión: Hasta hace poco atribuido erróneamente a Francesc de Eiximenis. Ha influido en algunos de los intelectuales más destacados de la época como por ejemplo Joan Rois de Corella o Jaime Peres (obispo auxiliar de Rodrigo de Borja)

*Vita *Christi:

Mención a banda merece su obra más importante. Una De las obras religiosas más importantes del siglo XV y una obra indispensable dentro del siglo de Oro valenciano. El libro fue publicado gracias a la abadesa sucesora Adonça de Montsoriu en 1497 y a Instancias de Isabel la Católica, de hecho, dicen que la misma Isabel leyó la versión original en valenciano. La obra fue imprimida a 1497 y ha tenido varias ediciones como por ejemplo en Valencia el 1513 y en Barcelona el 1527 o ahora más contemporáneas en 1986 o en 1995.

La obra escrita inicialmente con el propósito de ilustrar las monjas de su convento, pare haber sido escrita como contraposición a la misoginia de la obra “EL Espejo” o “Libro de las doy”s de Joan Roig, el cual admiraba mucho a Isabel de Villena y con la cual había podido intercambiar ideas y pensamientos al ser él el médico del convento. La obra trata de la vida y de las mujeres que rodean Jesucristo, pero con una perspectiva muy original para la época al mostrar su relación con las mujeres desde una perspectiva feminista para su época defendiendo la dignidad de las mujeres y rebatiendo los tópicos de la literatura religiosa de la Corona de Aragón. Este libro ha llegado a tener más éxito editorial hasta y tono que lo Tirant lo Blanc, la mayor obra literaria valenciana.

Cites:

“[…] Y quienes de las mujeres despotricarán caerán en mi ira, porque pensar pueden que mi madre es mujer que ha merecido a todas vuestras hijas gran corona, y les es una salvaguarda tan fuerte que nadie puede enojarlas sin a mí ofenderme mucho.

“La abadesa de la Trinidad de Valencia nos ofrece una vida de Cristo no demasiado ortodoxa, ya que prescinde de muchas de las noticias de los Evangelios canónicos e incluye, en cambio, numerosos temas y relatos de los textos apócrifos o de tradiciones piadosas, como las contenidas en la Leyenda áurea. No incluye, por ejemplo, muchos de los milagros o parábolas que incluyen los cuatro evangelistas; no recuerda, ni tan solo, el que es considerado el manifiesto fundamental de cristianismo, el «sermón de la montaña». A Isabel de Villena le interesa más la inocencia de María y de Jesús, y la pasión de estos y la muerte y ascensión de su madre, que la doctrina, la predicación”.

Alfons Llorenç, “La Vita Christi, un text coetani”, dins «Aproximació al món literari de la Festa d’Elx»

Homenajes:

En Esplugues de Llobregat no hay una escuela con su nombre, al 2007 el ministerio de Fomento bautizó con su nombre uno de sus aviones destinado a salvamento marítimo. En Valencia dispone de una de las calles principales al barrio del Cabañal, además de un instituto en la zona de la Malvarrosa. En 2003, el Ayuntamiento de Quart instauró los premios “Isabel de Villena por la igualdad”.

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